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让逝者不受阻碍地回归自然 绿色殡葬 逝有所安

发布时间:2020-07-27 17:25:10   来源:◎本刊主笔 刘国伟    浏览次数:306

选择身后安葬的方式,是每个人及其亲属早晚要面对的重大问题,尽管这个话题会令人觉得伤感和沉重。近些年来,许多国家和地区在遗体处理方式上变得愈发多元化了,绿色殡葬(也称生态葬)的观念越来越深入人心,下文就介绍当下外国绿色殡葬领域的一些最新技术和理念。

飞燕草墓地是美国田纳西州纳什维尔的一处生态墓园,这里没有传统葬礼中常用的防腐液、塑料、金属和混凝土等材料。.jpg

飞燕草墓地是美国田纳西州纳什维尔的一处生态墓园,这里没有传统葬礼中常用的防腐液、塑料、金属和混凝土等材料。


绿色殡葬方式“寂静之塔”已有千年

绿色殡葬作为一种新型殡葬方式,定义较多。英国司法部在《绿色殡葬操作者手册》中的解释很有代表性,该手册称安葬地要满足一定的条件才可称为绿色殡葬,即“人类遗骸安葬地可以创造和保护野生动植物栖息地(包括林地、草地、果园、可持续发展的农用地和水生环境等),促进野生动植物繁衍生长,把对环境的影响降低到最低程度”。

如此说来,绿色殡葬也不是特别创新。在巴布亚新几内亚和巴西原始丛林中生活的土著,为了与死者建立“永久的联系”,长期以来有吃掉亲友遗体的风俗。而在藏传佛教地区,把遗体切碎喂秃鹫的天葬习俗仍保持得相当完好。不管这些做法看起来多么匪夷所思,其实是很契合绿色殡葬本意的——使逝者的遗体不受阻碍地参与自然循环。

让我们再来看一种有着上千年历史的绿色殡葬方式——寂静之塔。这是一种在印度和伊朗等中东国家信仰“祆教”(即金庸小说中提到的明教,祆音xiān)的人们用来处理遗体的圆塔形建筑。祆教徒认为人体是不洁的,为了避免土葬和火葬污染古老的元素(空气、泥土、火和水),逝者的遗体会被送入露天的圆形塔,塔顶部由三层石板组成同心圆结构。外面的一圈为男死者专用,中间一圈为女死者专用,最里面的一圈专为死去的儿童使用。遗体在塔上通常很快就被蜂拥而至的秃鹫吃得只剩下骨架,骨头在经年日晒风吹后逐渐分解,残骸最后被转移到中间的浅井处,最后回归大地。

20世纪以来,由于城市空间扩张挤占用地和政府立法禁止,伊朗的寂静之塔已经普遍被弃用,土葬和火葬成为主流。而在印度最大的城市孟买,少数虔诚的祆教徒为了保住寂静之塔的宝贵地皮和当局一直在抗争着。但不同于伊朗,印度寂静之塔最大的威胁是这些年来秃鹫遭遇的生态灾难。

印度有崇拜牛和禁止杀牛的习俗,这使得秃鹫的数量曾一度达到4亿只,它们以当地的牛群尸体为食,直到上世纪80年代,印度普通小村庄也常有数以千计的秃鹫。这时,一种常见的镇痛剂——双氯芬酸出现了,它自1993年起被印度批准用在牛身上,秃鹫很快就因该药品引发的肾衰竭而大批死亡。剩下的秃鹫数量太少,实在经不起损失。因此,医生和亲属必须出具证明,逝者离世之前的三天里没有使用过双氯芬酸。在秃鹫数量不足的时候,当地人甚至极具创新意识地在寂静之塔上安装了类似太阳聚焦镜的装置,以加速遗体分解。

寂静之塔自上世纪以来陷入的困境,让我们意识到,即使是一种历史悠久的生态殡葬方式,也会因为在现代社会遇到法律、环境和经济等诸多方面的不确定因素而难以为继,这也是在世界大部分地区推广绿色殡葬遇到重重阻力的原因。接下来,我们来了解一下美国在绿色殡葬方面的尝试和实践。


标准的美国式葬礼绝非环保

最近几年,美国每年约有280万人辞世。以民间常见的土葬为例:一场典型的美国式葬礼除了亲人的眼泪和鲜花,也少不了涂着光亮油漆的棺材,下葬时的减震装置,用混凝土加固的墓穴等。人群散场之际,亲戚或余悲,他人亦已歌。逝者的故事到此结束,但生者和这个世界还在为这场葬礼付出代价。

美国纽约市布鲁克林区的格林伍德公墓,占地193公顷,但未来十年这座著名公墓可能没有单独的墓穴对外出售了。.jpg

美国纽约市布鲁克林区的格林伍德公墓,占地193公顷,但未来十年这座著名公墓可能没有单独的墓穴对外出售了


近年,美国传统殡葬行业的市场规模约为210亿美元。2018年《纽约时报》载文,给支撑这个市场需要消耗的资源列了个清单:近2万吨防腐液,160万吨钢筋混凝土,1.7万吨的铜,6.45万吨的钢以及大量木材。根据美国殡仪协会(NFDA)发布的数据,美国一场传统葬礼的平均费用高达8500美元。对比美国家庭收入的中位数,这不是一个小数字。不过相比死者亲人的悲痛和经济负担,标准的美国式葬礼对环境的不利影响要大得多,还更持久。

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美国西雅图一家绿色殡葬初创企业的创始人卡特里娜·斯贝德,手捧一头奶牛尸体被堆肥后的产物向公众展示。


研究显示,传统的土葬的危害主要来自防腐液。美国南北战争期间(19世纪60年代)问世的防腐技术使牺牲士兵的身躯能够落叶归根。1865年防腐处理合法化以后,防腐液很快在民间流行起来。林肯总统遇刺后,遗体能够在公众面前展示数周,其中就少不了防腐技术的支持。即使在冷藏和干冰技术普及的当下,防腐液仍然是美国殡葬业不可或缺的基础物资。然而,防腐液的主要成分是有毒的甲醛,除了在土葬之后缓慢地渗入土壤持久地造成污染,还会在火葬之后排入大气,悬浮长达250小时之久。

从气候变化的角度看,每年美国排放的二氧化碳中有超过30万吨来自一个令人意想不到的群体——遗体,由遗体火化产生的碳排放相当于每年42532户家庭的能源消费碳排放,由于火化呈现出上升趋势,这种排放在未来还会增加更多。

传统葬礼带来的问题还包括死后墓地空间的局促。未来数十年间,二战后美国“婴儿潮”时代降生的7000多万人口逐渐从人生舞台上谢幕,然而,美国的许多公墓还没有足够的空间来容纳他们。种种因素累加在一起,使得一些人决心要降低人类在生命落幕之际对地球的伤害,在他们的领导下,一场规模不小的绿色殡葬运动正缓慢地在美国兴起并逐渐扩散开来。

美国卡罗来纳纪念墓园是一个环保绿色公墓,提供自然的生态友好型殡葬服务,位于美国北卡罗来纳州米尔斯河畔。.jpg

美国卡罗来纳纪念墓园是一个环保绿色公墓,提供自然的生态友好型殡葬服务,位于美国北卡罗来纳州米尔斯河畔。


让生命在水中终结

生命起源于水,那么,让生命终结于水也未尝不可。不过,我们这里说的不是一些国家海军以及远洋航船上海员实行的海葬,而是本世纪以来在北美洲日益流行的水解葬礼,其原理是通过水、碱以及加热来溶解遗体。水解过程发生在一个水解炉中,耗时约4到10个小时。这是一个不锈钢炉,它将遗体与水、碱添加剂融合,并通过加热、加压来溶解遗体。据专业生产水解设备的美国“生物反应解决”公司称,水解流程与火化相比,节省了90%的能源,碳足迹只有火化的1/10。

水解葬礼的商业化之路,首先离不开对公众心理的说服。在美国明尼苏达州,这方面的工作离不开有“全美最佳医院”之称的梅奥诊所的运作。梅奥诊所在2003年成功推动了水解遗体的合法化,该机构这么做的目的是为了更好地处理获得捐赠的遗体。鉴于梅奥诊所在美国的良好声誉,人们不大会觉得其家庭成员的遗体成为某种试验品。

其次,水解在美国获得越来越多的认可离不开各州在立法上开“绿灯”。目前,美国已有20个州将加碱水解合法化,有的是对焚化的定义进行拓展,有的则是在法律文书中增加了一种新的尸体处理方式。北美洲火化协会执行总监芭芭拉·柯米思称,在这些州中,只有不到10个州拥有提供水解服务的设施。水解服务提供商数量偏少的原因可能在于,仍有很多人对水解葬礼了解不够。美国殡葬承办人协会2019年的调查显示,仅有7.5%的受调对象听说过针对遗体处理的加碱水解服务。

美国明尼苏达州的一处遗体水解炉,这个不锈钢炉将遗体与水、碱添加剂融合,并通过加热、加压来溶解遗体。.jpg

美国明尼苏达州的一处遗体水解炉,这个不锈钢炉将遗体与水、碱添加剂融合,并通过加热、加压来溶解遗体。


最后,水解葬礼业务离不开第一批“吃螃蟹的人”来投资。数年前,杰森·布拉德肖在明尼苏达州的双子城地区经营数家殡葬馆,他增加火化服务的许可申请遭当地市议会否决。这一挫折为他尝试新事物提供了机会。多次讨论后,他的公司最终决定投资造价75万美元的加碱水解系统,从2013年开始向大众提供这一服务。布拉德肖通过此举成为美国首批提供水解服务的殡仪馆之一,给鲜有变化、保守色彩浓厚的殡葬行业带来了新的活力。

布拉德肖说,水解葬礼从一开始便很受欢迎,这让他们有点惊讶。他的客户数最近超过了2000个家庭,他们都选择为亲人实施加碱水解,认为这样做“不仅对环境有利,而且水也比火更温和一些”。在美国和加拿大共有35家水解服务提供商,其费用与火化类似,美国平均价格2195美元。但是,还有一种比水解更“绿色”的安葬方案。

“堆肥葬”——化作春泥更护花

2019年5月,美国华盛顿州州长杰伊·英斯利签署了“关于人类遗体”的SB-5001号法令,承认“天然有机还原”法和和碱性水解法是可接受的人类遗体处置方法。所谓“天然有机还原”法就是生物自然降解(堆肥),这使华盛顿成为美国第一个将遗体堆肥合法化的州。该法律已于今年5月1日生效。

2019年5月21日,美国华盛顿州州长杰伊·英斯利签署法令,使华盛顿州成为美国第一个允许堆肥葬的州。.jpg

2019年5月21日,美国华盛顿州州长杰伊·英斯利签署法令,使华盛顿州成为美国第一个允许堆肥葬的州。


美国堆肥葬的设计师是卡特里娜·斯贝德,她在2013年学习建筑学时曾研究过如何让自然介入人的葬礼,当时一位朋友向她介绍了农场牲畜堆肥的情况。斯贝德深受启发,认为人类遗体也可以如此处理。2014年,斯贝德发起了“城市死亡项目”,组建了包括科学家、律师和护理专业人士在内的志愿者顾问委员会,然后在2017年成立了自己的公司。

斯贝德的堆肥葬比火化和水解法速度慢多了,碳强度也很低。其流程主要是将遗体放在容器中,然后用木屑和苜蓿草等生物材料加以覆盖,在通风过程中增添氧气,为微生物活动提供绝佳的环境。约一个月后,遗体被降解为约0.76立方米的尘土。堆肥葬服务包括生物降解过程和一个追悼仪式,共计收费5500美元,这和美国殡葬的平均成本相比还是有优势的。

美国堆肥葬设计师卡特里娜·斯贝德的公司所开发的遗体存放仓系统的数字化模拟图,该公司将于明年开始提供堆肥葬服务。.jpg

美国堆肥葬设计师卡特里娜·斯贝德的公司所开发的遗体存放仓系统的数字化模拟图,该公司将于明年开始提供堆肥葬服务。


在设计这套系统时,斯贝德与华盛顿州立大学的科学家展开合作,帮助确定遗体分解后的残留物质是否安全。答案是肯定的,该系统减少了95%的化学药品使用量,而且分解后的产物符合州以及联邦有关土壤对人类和植物的安全要求。研究显示,堆肥葬使用的能耗仅仅是火化的1/8,能减少1吨的碳排放。如果堆肥葬能推广到2018年10%的美国死者遗体上,那么,减排效果将相当于让61339辆普通家庭用车停开一年。

堆肥葬被华盛顿州批准,与斯佩德和华盛顿州立法人员的合作密不可分。现在,我们还不能观察堆肥葬的实际效果,因为斯贝德公司的设施要到2021年初才能运行。目前,该公司从投资者那里筹集了470万美元,向1.7万名潜在客户发送了资讯。此外,华盛顿州的人均火化率在美国各州中排名第二,也是美国宗教信奉率最低的州之一,这都给堆肥葬合法化积累了群众基础。不过,这还不能说明这种新的殡葬方式获得了民间的一致认可,惟一向华盛顿州立法机构提出反对意见的群体是天主教堂。天主教信徒占美国人口的22%,天主教会在1963年才正式接受火化。天主教会在2016年发布指导意见称,骨灰应该保存在像公墓这样的神圣之地,这才符合教义。

除了信仰方面的问题之外,人们对自然生物降解业务的可行性也还有一些疑问。在全美运营殡仪馆咨询业务40多年的大卫·尼克松认为,新事物的引入在任何行业都是困难的,在殡葬行业尤为如此。他还指出,该行业由组织严密的小型社区构成,不愿改变传统,这让真正的变革推广开来非常具有挑战性。不过,好消息是,科罗拉多州和加利福尼亚州的立法人员分别在今年1月和2月提交了类似的绿色殡葬法案。加州众议院议员克里斯提娜·加西亚认为,随着越来越多的加州人了解这一方案,堆肥葬的需求将越来越高。她希望自己以后成为一棵树,她甚至连什么树都想好了——乌梅果树。

堆肥葬系统的艺术概念图,人们可以用这种方式把亲人的遗体化为泥土重归大地。.jpg

堆肥葬系统的艺术概念图,人们可以用这种方式把亲人的遗体化为泥土重归大地


我国民政部推广绿色殡葬

数十年来,美国殡葬行业从传统的奢侈葬礼获利甚丰。令人鼓舞的是,这种态势正受到环境意识觉醒的大众的抵制,一些新锐商业公司和有远见的研究机构则通过优质的服务为公众提供更多选择,多方面地重塑了这个古老的行业以及人们对身后之事的理解。绿色埋葬理事会主任韦伯斯特·李说,如今美国共有260个绿色埋葬公墓,其中超过半数于过去7年之间开设,足见绿色殡葬推广速度之快。

《环境与生活》记者从我国民政部网站上了解到,近年来我国各地服务于生态文明建设大局,积极倡导和推行绿色生态葬式葬法,引导人们采用骨灰存放、树葬、深埋等多种形式的生态安葬方式,并取得一定成效。但总体上看,我国的绿色殡葬工作还处于起步阶段,传统丧葬观念根深蒂固,激励引导机制不完善,绿色殡葬设施供给不足等问题突出。为解决这么多难题,除了有关部门下大力气宣传与时俱进的殡葬观念外,在更多地区提供优质生态安葬设施和服务供给、大力提升文化内涵显得尤为关键。假以时日,绿色殡葬一定会给抵达生命终点站的旅客提供更加多样化的选择,最终实现从“厚葬示孝”到“归于自然”的转变。

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南京市雨花台功德园的生态树葬


(本文写作中参考了美国葬礼协会、美国《财富》杂志、《西雅图时报》、《纽约时报》和《时代》周刊等网站的信息,在此一并致谢!)


本栏目责编/季江云 jijiangyun@126.com

网编:李东华